সাংস্কৃতিক আভিজাত্যে পরিপূর্ণ উজবেকিস্তানের ‘নীল শহর’, সমরখন্দ

Samarkhand
View of Sher-Dor Madrasah at night in Samarkand, Uzbekistan ID 85547622 © Nicola Messana | Dreamstime.com

সমরখন্দ শব্দটি এসেছে প্রাচীন ফার্সি ভাষায় প্রচলিত আসমারা  শব্দটি থেকে… এই শব্দটির অর্থ হল ‘পাথর’ বা ‘পাষাণ’। অন্যরকমভাবে বিবেচনা করলে দেখা যাবে, সোজিয়ান ভাষার খন্দ শব্দের অর্থ ‘কেল্লা’ বা ‘শহর’। ১৩৩০ সালে যখন বিখ্যাত মুসলিম ভ্রমণকারী ইবন বতুতা এই দুর্দান্ত জায়গাটি পরিদর্শন করেছিলেন, তখন তিনি এটিকে অন্যতম সেরা এবং শ্রেষ্ঠ শহর হিসাবে বর্ণনা করেছিলেন।  পরিভ্রমণ কালে তিনি এই স্থানটিকে, স্থানটির সৌন্দর্য-কে অত্যন্ত ‘নিখুঁত’ বলেও উল্লেখ করেছিলেন। কথাটা একঅংশে সত্যিই বটে…সমরখন্দ স্থানটির সৌন্দর্য, এর ঐতিহ্য এবং পারিপার্শ্বিক পরিবেশের বিচারে, পৃথিবীর অন্যতম শ্রেষ্ঠ প্রদেশের সম্মান প্রদান করা যেতেই পারে। বলাবাহুল্য এর মসজিদ, প্রাসাদ, উদ্যান এবং স্থাপত্যের আড়ালেই লুকিয়ে রয়েছে বহু ঐতিহাসিক গল্প-কথা… যে গল্পকথার প্রসঙ্গে চলে আসে কিংবদন্তিমূলক কোনও প্রাচীন গাথা।

প্রসঙ্গক্রমে উল্লেখ্য যে, তাশখন্দের পরে, সমরখন্দ উজবেকিস্তানের দ্বিতীয় বৃহত্তম শহর রূপেই পরিচিত। এর দীর্ঘ ২,৭৫০ বছরের ইতিহাসের বিচারে এবং আনুষঙ্গিক নানা বিষয়ক্ষেত্র বিবেচনার নিরিখে সমরকন্দকে বিশ্বের অন্যতম প্রাচীন শহর হিসাবে বিবেচনা করা হয়। এটি ছিল শক্তিশালী রাষ্ট্র সোগডিয়ানার রাজধানী। পুরাতন সভ্যতা এবং প্রথম ফারসি সাম্রাজ্যের সবচেয়ে গুরুত্বপূর্ণ প্রদেশ রূপেও বিশেষ প্রসিদ্ধি অর্জন করে। পর্বতশ্রেণী, মরুভূমি এবং উপকূলীয় অঞ্চল দ্বারা বেষ্টিত এই অঞ্চলটি সেচপ্রণালী এবং উন্নত কৃষিকার্য পরিচালনায় একটি  সমৃদ্ধ এবং উর্বর অঞ্চল হিসেবে পরিচিতি পেয়েছিল।

সিল্ক রোডে এর অবস্থান সমরখন্দের অন্যান্য বিষয়ের উন্নতিসাধনে বিশেষভাবে সহায়তা করেছিল, মূলত আরব-ইসলামিক বিজয়ের আগে এবং পরে শতাব্দী ধরে মধ্য এশিয়ার অন্যতম সৃজনশীল নগরীতে পরিণত হয়েছিল সমরখন্দ। সমরখন্দে আন্তর্জাতিক বাণিজ্য অত্যন্ত গুরুত্বপূর্ণ ছিল। সমরকন্দ মধ্য এশিয়ার সবচেয়ে গুরুত্বপূর্ণ বাণিজ্যিক কেন্দ্র হিসেবেও পরিচিতি লাভ করে। সুতরাং শিল্প-স্থাপত্য কলার নৈপুণ্যের পাশাপাশি বাণিজ্যিক সমৃদ্ধি প্রসার এবং উন্নতিপ্রকল্পেও প্রদেশের গুরুত্বকে অস্বীকার করা যায় না। বিভিন্ন সাম্রাজ্যের বণিকরা সমরখন্দে একে অপরের সাথে সাক্ষাত, বাণিজ্য ও অন্যান্য অনেক বিষয়ে মত বিনিময় করত। এইভাবেই পারস্পরিক একপ্রকার সম্পর্কের বন্ধন গড়ে উঠেছিল।

গ্রেট আলেকজান্ডার খ্রিস্টপূর্ব ৩২৯ সালে এই প্রদেশ জয় করার পরে যে অভিব্যক্তি প্রকাশ করেছিলেন, তা সত্যিই গুরুত্বপূর্ণ… প্রদেশটি জয় করবার পরে তিনি না কি বলেছিলেন “আমি এই শহরের সৌন্দর্য সম্পর্কে যা শুনেছি তা সত্য বলেও, বাস্তবে শহরের সৌন্দর্য আরও অনেক বেশি।”

অষ্টম শতাব্দীতে, সমরখন্দ আরব ও মুসলমানদের দ্বারা জয়লাভ করেছিল। উমাইয়া খেলাফাতের সময়, সমরখন্দ বাগদাদ এবং চীন এই দুইয়ের মধ্যে একটি বাণিজ্যিক কেন্দ্র হিসাবে উন্নতি সাধন করে। আব্বাসীয়দের শাসনামলে সমরকন্দ মধ্য এশিয়ার রাজধানী হয়ে ওঠে এবং ইসলামী সভ্যতার একটি অত্যন্ত গুরুত্বপূর্ণ কেন্দ্র হিসাবে বিকশিত হয়। ৮ম শতকের শুরুর দিকে আরবেরা এটি বিজয় করে এবং শীঘ্রই এটি ইসলামী সংস্কৃতির একটি কেন্দ্রে পরিণত হয়। এখানে সমরখন্দের কাছেই ইমাম আল বুখারী, হাদীস সংগ্রহটি রচনা করেছিলেন, এই মহান ধর্মতত্ত্ববিদকে এখানেই দাফন করা হয়েছে। খোরাসানের সামনিদ খেলাফতের অধীনে এবং খেলাজম-এর পরবর্তী সময়ে সেলজুক এবং ‘শাহস’ (একটি শাহ একটি পার্সায় এক সম্রাটকে দেওয়া উপাধি ছিল) এর অধীনে সমরখন্দ ক্রমবর্ধমান এবং সমৃদ্ধ হতে থাকে। ১২২০ সালে মঙ্গোল শাসক চেঙ্গিস খানের সময়ে শহরটি প্রায় সম্পূর্ণ ধ্বংস হয়।

কিন্তু ধ্বংস এবং ক্ষয়ের মধ্যেই থাকে নতুন সৃষ্টির কথা… বলাবাহুল্য শহরটির প্রাচীন ঐতিহ্য পুনরায় প্রতিষ্ঠিত হতে পারে তৈমুর লং-এর শাসনাধীনে।

সমরখন্দ তাঁর নতুন সাম্রাজ্যের রাজধানী হয়ে ওঠে এবং এটিই তাঁর শাসনের অধীনে ছিল.. এই সময়পর্বেই শহরটির সর্বোচ্চ মহিমা সুপ্রতিষ্ঠিত হয় এবং সর্বাধিক সমৃদ্ধ শহর হিসাবে বেড়ে উঠেছে। তিনি শহরটি নতুন করে সংস্কার করেছিলেন এবং তাঁর সাম্রাজ্য জুড়ে থেকে শিল্পী, স্থপতি এবং কারিগরদের সমরখন্দে থাকার জন্য আমন্ত্রণ জানান। তৈমুর লং অবশ্যই তাঁর শত্রুদের প্রতি নির্মম ছিলেন, তবে বিশেষ শৈল্পিক প্রতিযোগিতা সম্পন্নদের প্রতিও তিনি ছিলেন করুণাময়। তাদেরকে সমরখন্দকে সবচেয়ে বড় এবং সবচেয়ে দুর্দান্ত শহর হিসাবে গড়ে তোলার আদেশ দেওয়া হয়েছিল। এটি এই সময়েই মধ্য এশিয়ার এক উল্লেখযোগ্য নগরীতে পরিণত হয়।

সমরখন্দে সবচেয়ে আকর্ষক জায়গাটি হ’ল রেজিস্তান স্কয়ার, যার অর্থ “একটি বালুকাময় জায়গা”। রেজিস্তান স্কোয়ারটি একটি বিশাল পাবলিক স্কোয়ার, যার চারপাশে রয়েছে মসজিদ, খান (মাদুর কাফেলার জন্য রাতারাতি থাকার এক ধরনের ধাঁধা) এবং মাদ্রাসাগুলি অর্থাৎ বলতে পারি ধর্মীয় কমপ্লেক্স দ্বারা এর তিনদিক পরিবেষ্টিত। রেজিস্তান স্কয়ার অঞ্চলটি ১৩৭০ থেকে ১৫০০ এর মধ্যে বেশ কয়েকবার পুনর্নির্মিত হয়েছিল।

তৈমুরের মৃত্যুর পরে তাঁর সাম্রাজ্য দ্রুত দুর্বল হয়ে পড়ে এবং শেষ পর্যন্ত ১৫ শতকের শেষের দিকে সাম্রাজ্যের শক্তি হারাতে থাকে। এটি পরবর্তী চার শতাব্দীর জন্য উজবেকদের দ্বারা শাসিত ছিল। সমরখন্দ বুখারার আমিরাতের অংশ হয়েছিলেন. উজবেক শাসকেরা ১৬শ শতকে তাদের রাজধানী বোখারায় সরিয়ে নিলে সমরকন্দের গুরুত্ব কমে যায়। ১৭৮৪ সালে এটি বোখারা শহরের আমীরের অধীনে চলে আসে। ১৮৬৮ সালে রাশিয়া শহরটি দখল করে এবং এটি আবার গুরুত্ব পেতে শুরু করে।

সাংস্কৃতিক আভিজাত্যে পরিপূর্ণ সমরখন্দের শোভা মিশে রয়েছে তার সুবিশাল বন্দর, দুর্দান্ত প্রাসাদ, ফিরোজা গম্বুজ এবং হাজার হাজার নীল টাইলস কারুকার্য স্থাপত্যের মধ্যে… এ যেন এক নীল শহর। কেবল একটি ‘সাধারণ’ শহর নামেই একে চেনা যায় না। ইসলামীয় ঐতিহ্যের সৌন্দর্য যেন মিশে রয়েছে সমগ্র প্রদেশটিতে…