Histoire de Tombouctou : une ville en Afrique de l’ouest

Histoire 11 Jan 2021 Contributor
tombouctou
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Tombouctou est le nom d’une ville au Mali, en Afrique de l’Ouest. Ce fut un important centre commercial de l’empire du Mali, qui a prospéré entre les 13e et 15e siècles de notre ère. 

La ville, fondée c. 1100 CE, a gagné la richesse de son accès et du contrôle des routes commerciales. Ces dernières reliaient la partie centrale du fleuve Niger avec le Sahara et l’Afrique du Nord. En passant le long de l’or, des esclaves et de l’ivoire de l’intérieur de l’Afrique en Méditerranée. En envoyant aussi du sel et d’autres marchandises vers le sud. 

La période dorée de la ville remonte au 14e siècle de notre ère. C’était lorsque le dirigeant Mansa Musa a construit des mosquées en terre battue. Il créa aussi des universités qui ont acquis la renommée internationale de la ville en tant que centre d’apprentissage islamique. 

La ville a prospéré plus longtemps que l’empire du Mali, connaissant divers dirigeants ultérieurs tels que l’empire Songhaï, les Touaregs et les pachas marocains. Les descriptions médiévales de la richesse de la ville sont restées longtemps dans la mémoire. La difficulté des explorateurs européens à trouver la ville et à établir la source du fleuve Niger a fait de Tombouctou l’un des endroits les plus mystérieux de la géographie mondiale. 

Tombouctou est classée par l’UNESCO comme site du patrimoine mondial.

Première histoire et nom

Tombouctou est une ville située près du fleuve Niger dans le Mali moderne en Afrique de l’Ouest. La zone autour de Tombouctou est habitée depuis la période néolithique. Comme en témoignent les tumulus de l’âge du fer, les mégalithes et les restes de villages aujourd’hui abandonnés. 

Le fleuve Niger a régulièrement inondé les plaines entre Tombouctou et Ségou au sud-ouest, qui ont fourni des terres fertiles pour l’agriculture depuis au moins 3 500 ans. En particulier, du riz africain à peau rouge, ainsi que d’autres céréales et denrées alimentaires indigènes. 

Le cuivre était commercialisé via des routes transsahariennes au cours du premier millénaire de notre ère. Tandis que les preuves de lingots de cuivre coulés à des fins commerciales datent du 11e siècle de notre ère. De même, l’or a probablement été extrait localement puis commercialisé.

C’est vers l’an 1100 de notre ère que Tombouctou a été fondée par les bergers touaregs, les nomades du sud du Sahara. C’était pour eux un endroit avantageux où les routes terrestres et fluviales coïncidaient. Selon une légende, les bergers ont creusé un puits sur le site. Puis, ils ont demandé à une vieille femme appelée Buktu de s’en occuper chaque fois qu’ils étaient absents. 

Dans la langue targuie, tamashek, le mot pour « lieu » est Tin et donc Tombouctou dérive du nom que les Touaregs ont donné au lieu, Tin’Buktu, qui signifie « lieu de Buktu ». Une interprétation plus moderne, mais moins romantique de l’origine du nom de la ville est qu’il signifie simplement « l’endroit entre les dunes ». De ces humbles débuts touaregs, Tombouctou allait devenir un important port autonome du désert.

 

écrit par : Imed El Mokhtar