Le radar : histoire et informations générales

Éducation 09 Mar 2021 Contributor
Le radar
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Utilisé pour détecter et localiser diverses choses, le radar est sollicité dans plusieurs domaines. Son histoire, à la fois fascinante et instructive, met en exergue de nombreuses recherches scientifiques.

Rôle et fonctionnement du radar

Le radar est en réalité un code qui veut dire en anglais radio detection and ranginget en français détection et télémétrie radio. C’est un dispositif qui utilise les ondes électromagnétiques pour donner des informations sur la position et la vitesse d’un objet. Certains radars, plus sophistiqués, parviennent à établir la taille, la direction et la forme de l’objet.

Pour localiser les objets, le radar utilise un émetteur et un récepteur. L’émetteur envoie des ondes électromagnétiques en direction d’un objet, et le récepteur détecte les ondes réfléchies par ledit objet, ce qui permet de calculer la distance à laquelle se situe l’objet.

Un appareil aux origines lointaines

Le radar n’est pas un appareil récent, il est beaucoup plus ancien. Plusieurs études et recherches menées par de brillants physiciens ont conduit, de près ou de loin, à la mise sur pied du radar. Ce dernier n’a cessé d’être perfectionné au fil des années. Voici les recherches ayant abouti à cet incroyable outil.

  • La découverte d’Heinrich Rudolf Hertz 

En 1886, le physicien allemand Heinrich Hertz parvient à démontrer que les ondes lumineuses ne sont pas différentes des ondes électromagnétiques. Il va plus loin, en expliquant avec des arguments solides que les ondes électromagnétiques sont réfléchies par des objets métalliques. La découverte et les explications d’Hertz constituent l’une des voies majeures à la mise sur pied du radar.

  • La Telemobiloskop de Christian Hülsmeyer

En 1904, le physicien allemand Hülsmeyer s’appuie sur les lois de Maxwell sur l’électromagnétisme et les travaux d’Hertz sur les ondes électromagnétiques pour mettre sur pied le Telemobiloskop. C’est le premier système de détection via les ondes électromagnétiques. Le Telemobiloskop permet de détecter un objet jusqu’à 3 km, mais sans toutefois déterminer sa distance exacte.

  • Robert Watson-Watt et le développement des Chain Home

L’Anglais Robert Watson-Watt a déposé un brevet en 1935 en vue de fabriquer un appareil qui pourrait aider l’armée anglaise à détecter un avion ennemi. Ses recherches allaient permettre de développer et de renforcer les Chain Home (cinq au total), sortes de stations radars construites pour détecter les avions et les navires hostiles. La portée des Chain Home était d’environ 100 km. Ces Chain Home ont permis à l’Angleterre de tenir tête à l’envahisseur allemand durant la Deuxième Guerre mondiale.

  • D’autres recherches pertinentes sur la télédétection

D’autres types de radars vont être développés par de grands physiciens. On peut par exemple citer les radars à ondes centimétriques ou les radars à ondes acoustiques. Au fil des années, les recherches et les inventions vont se perfectionner au point d’obtenir des radars plus sophistiqués.

Un outil plurifonctionnel

Le radar est utilisé dans plusieurs domaines de la vie active. Dans l’armée, il est utilisé pour détecter les navires et autres avions étrangers. En météorologie, il est utilisé pour détecter les orages. Dans la navigation aérienne, il est utilisé pour le contrôle du trafic aérien. Dans le secteur routier, il est utilisé pour la surveillance et la prévention routière.

 

écrit par : Njindam L. Ibrahim