L’eau, la molécule essentielle à la vie

Éducation Contributor
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L’eau est une molécule essentielle aussi bien pour les vivants et les non-vivants. La planète Terre est la planète par excellence indiquée à la vie humaine. L’une des raisons de ce fait est que c’est la seule planète qui possède de l’eau sous ses trois formes physiques. Dans cet article, nous vous proposons de découvrir quelques caractéristiques de l’eau qui la rend aussi spéciale et incontournable.

Le solvant de la vie

Un solvant est un liquide dans lequel un corps (soluté) se dissout. L’eau n’est certes pas un solvant universel, mais aucun solvant au monde ne peut dissoudre plus de solutés qu’elle. Cette dissolution est importance pour l’alimentation, la digestion et même le transport de certaines substances. Si l’eau ne pouvait pas dissoudre le sel, on serait obligé de le consommer en poudre. Il serait moins appétissant et il ne pourrait pas accéder aux cellules qui en ont besoin vu sa taille à l’état solide. Cette forte qualité de dissolution est due à la polarité de l’eau. La molécule d’eau contient une zone chargée positivement et une autre chargée négativement. C’est cette caractéristique qui contribue à faire d’elle le meilleur solvant.

La chaleur spécifique de l’eau

La chaleur spécifique d’une substance est la quantité de chaleur qu’elle doit gagner ou perdre pour changer sa température de 1 °C. Comparée aux autres substances, l’eau a une chaleur spécifique d’une grandeur assez rare. C’est cette valeur (1 calorie/g/°C) qui permet à l’eau de maintenir sa température ou de la faire varier très peu malgré les fluctuations importantes de température au sein de l’environnement. L’eau représente au 70 % de la masse totale du corps humain. Sa température moyenne est de 37 °C en été ou en hiver. Ceci est dû à la chaleur spécifique de l’eau. Par ailleurs, le maintien de la température est important pour l’activité des enzymes chez tous les êtres vivants. Dans la nature, c’est cette caractéristique de l’eau qui régule la température dans notre environnement. L’eau modère donc la température ambiante.

La densité de l’eau

L’eau est l’une des rares substances qui sont moins denses à l’état solide qu’à l’état liquide. Ce qui signifie que lorsque la température est basse, seule la partie superficielle d’un cours d’eau gèle. Le reste demeure liquide. Ainsi certains organismes peuvent y vivre. En effet, si toute l’eau du cours d’eau gelait, la vie ne serait plus possible parce que l’eau serait dans un état inaccessible (la glace) aux êtres vivants.

Un tampon naturel

Lorsque l’eau se décompose, il donne des ions hydrogènes ou protons et des ions hydroxydes. Les ions protons contribuent à rendre le milieu acide et les ions hydroxydes rendent le milieu basique. L’eau possède donc des éléments pour stabiliser le pH d’une solution. Le pH des certaines zones de l’organisme doit rester inchangé afin que les enzymes y travaillent normalement. L’eau contribue alors au maintien des pH des différents milieux de l’organisme. D’où son nom de « tampon naturel ».

L’eau, cette molécule essentielle à la vie, présente d’autres caractéristiques qui la rendent incontournable à la vie. Nous n’en avons cité que quelques-unes. ALLAH est infiniment plus savant. 

 

écrit par : Njindam L. Ibrahim