Quelques champs d’application de la chimie

Éducation Contributor
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Commençons peut-être par rappeler que la chimie est la science qui étudie la matière et ses transformations. À partir du sel de mer par exemple, la chimie faite du chlore et à partant du chlore, elle peut produire de l’eau de Javel pour les habits, de la vitamine C pour la santé ou du comburant de fusée pour le secteur automobile. La chimie est présente partout autour de nous et ses applications ont permis de considérablement améliorer les conditions de vie en l’espace de quelques décennies.

Chimie et santé

La santé et le bien-être sont érigés en valeurs suprêmes dans nos sociétés. L’industrie pharmaceutique connait un essor depuis quelques décennies, avec la conception des médicaments en passant par la compréhension des maladies et la recherche thérapeutique. C’est grâce aux sciences chimiques que de nombreuses maladies ont été mises en échec et que la mortalité a diminué.

Chimie et environnement

Nous vivons dans un monde où tout évolue à grande vitesse et malheureusement, tous les développements ne sont pas toujours en harmonie avec le respect de la nature. Certains produits manufacturés présentent des risques et doivent être manipulés avec précaution, les chimistes de l’environnement travaillent donc à détecter les matières dangereuses et établir des protocoles qui les rendront conformes à l’environnement. Nous avons par exemple le centre suisse de toxicologie.

Chimie et justice

Dans ce monde où la loi est de plus en plus transgressée et où tout ce qui nous entoure est composé de produits chimiques, la chimie judiciaire intervient pour établir des responsabilités et réparer des torts. Son travail consiste souvent à analyser des substances douteuses, déterminer la cause d’un incendie, rechercher des substances spécifiques dans des tissus humains, analyser l’ADN… Les échantillons sur une scène de crime par exemple sont souvent à l’état de trace ou invisibles à l’œil nu, requérant une collecte minutieuse suivie d’une analyse contrôlée dans un laboratoire.

Chimie et agriculture

Autrefois, le sol était fertilisé de façon empirique. L’azote était apporté au sol par ajout d’excréments d’animaux mélangés à la paille, le phosphate par ajout d’os et le potassium par ajout de cendres. Depuis l’avènement de l’industrie chimique au 20e siècle, nous avons accès à d’énormes quantités de formes chimiques purifiées d’engrais. Il existe dorénavant une relation étroite entre le chimiste et l’agronome qui maitrise exactement ce dont ont besoin les plantes pour se développer. Les aboutissements techniques les plus élaborés sont l’irrigation fertilisée ou la culture sur solution pratiquée en serre. Certains agronomes sont même allés plus loin en modifiant génétiquement les plantes de sorte qu’elles résistent mieux aux agresseurs et aux conditions climatiques.

Chimie et armement

Tôt ou tard, les grandes découvertes finissent par être utilisées à des fins hostiles. Le chimiste a réussi à mettre au point des armes dont les effets sur les organismes vivants peuvent soit provoquer une perte temporaire de performances soit provoquer la mort. Des gaz nocifs tels que le chlore, l’acide cyanhydrique ont été utilisés pour la première fois pendant la Première Guerre mondiale et de nos jours, on va plus loin avec des armes biologiques (virus, bactérie…).

Nous ne pouvons pas toutes les citer, car les applications de la chimie sont infinies. Bien qu’elle contribue à améliorer les conditions de vie de l’homme, elle présente néanmoins des risques non négligeables. ALLAH est infiniment plus savant.

 

écrit par : Njindam L. Ibrahim

 

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