Ini wisata alam di Taif dan al-Bahah

SAU_TAIF-httpswww.arabnews.
Festival Mawar di Taif, Arab Saudi © arabnews.com

Hutan tidak hanya milik negara tropis, Jazirah Arab ternyata juga memiliki kawasan hutan lindung yang asik untuk dikunjungi. Untuk pilihan wisata alam, wisatawan dapat mengunjungi beberapa tempat, seperti kota Taif dan al-Bahah.

Alam Taif yang menawan

Taif adalah kota terbesar kelima di Arab Saudi. Terletak di Provinsi Mekkah dengan ketinggian 1.879 meter dpl membuat Taif dianugerahi cuaca yang sejuk. Kota ini dapat dikatakan sebagai lumbung pertanian Arab Saudi. Berbagai jenis buah, seperti anggur, delima, buah ara, madu, dan bunga-bungaan tumbuh di Taif. Dengan julukannya sebagai Kota Bunga Mawar (the City of Rose), Taif menjadi destinasi utama masyarakat Saudi untuk musim panas.

Saat ini Taif terus berbenah diri menyambut wisatawan, baik lokal maupun internasional. Berbagai wahana wisata direvitalisasi, seperti Rudaf Park, Perkebunan Mawar, Gunung Shafa, Kawah Wahbah, Jouri Mall, dan Pasar Ukkaz.

Rudaf park adalah taman wisata alam dengan berbagai pepohonan yang besar di antara bebatuan. Sebuah taman satwa kecil dan danau yang luas menambah keasrian Rudaf Park. Pada bulan April, merupakan masa panen di ladang kebun mawar. Mawar-mawar ini merupakan bahan dasar parfum, bahkan dipakai oleh perusahaan pafum terkenal; Chanel dan Guardian. Gunung Safa (2.100 dpl) juga menawarkan ketenangan dengan koleksi ribuan pohon yang dilestarikan.

Tambah ke atas, perkebunan dengan produk pertaniannya makin luas hingga ke dataran yang paling tinggi, yaitu Jabal Daka (2.500 dpl). Untuk menuju ketinggian ini, disediakan wahana cable car dan cable paralayang yang menguji adrenalin. Tempat ini benar-benar melegakkan nafas dan tempat terbaik untuk memotret matahari terbenam.

Di samping itu, arena pacuan kuda dan unta juga menjadi agenda tahunan yang menarik untuk dikunjungi di Taif. Wisata petualang bagi pendaki gunung juga disediakan dengan rute Sadat al-Beed ke Safa Mountain. Wisata alam lainnya adalah perjalanan menuju Kawah al-Wahbah.

Kawah ini merupakan sisa letusan vulkanik. Tempatnya berjarak 250 kilometer dari kota Taif. Dengan Kawah sedalam 250 meter dan selebar dua kilometer, dibutuhkan waktu satu jam untuk bisa sampai ke bawah kawah. Pengunjung bisa datang ke sini dengan pemandu wisata, karena medannya sangat curam.

Wadi Mitna dan Pasar Ukkaz

Wisata di Taif tidak saja berkaitan dengan wisata alam, tapi juga wisata sejarah, seperti Wadi Mitna.  Situs bersejarah ini berkaitan dengan saat Nabi Muhammad (619 Masehi) berdakwah di sana, tetapi malah mendapatkan lemparan batu dari suku-suku di sana. Ia dilindungi oleh para sahabat di sebuah rumah kecil. Rumah tersebut akhirnya dibangun menjadi masjid.

Di sebuat tempat yang terletak 40 km di utara Taif, terdapat situs pada pahatan batu basaltik yang menonjol.  Inilah tempat Pasar Ukkaz yang paling tersohor pada masa pra-Islam. Pasar ini merupakan tempat pertemuan sosial, politik, dan dagang yang diadakan sekali setiap tahun.

Pasar Ukkaz juga merupakan lokasi pembacaan puisi di mana karya terbaik akan digantungkan di dinding Kakbah. Untuk menapak tilas kejayaan Pasar Ukkaz pada masa lampau, saat ini telah dibangun membran berpola ikonik seluas 10.700 meter persegi dengan nama Souk Okaz Public Theatre. Tempat ini menjadi wadah festival untuk menghidupkan kembali tradisi seni publik setempat.

Raghadan Forest Park, al-Bahah

Saat panas matahari semakin menyengat, Anda bisa pergi ke Provinsi al-Bahah.  Anda hanya memerlukan waktu tiga jam untuk melalui jalanan sepanjang 309 km. Kota al-Bahah beriklim menyenangkan karena di kelilingi oleh 40 taman hutan. Di antaranya adalah al-Zaraeb, Baidan dan Raghadan Forest Park.

Hutan-hutan wisata ini berada di ketinggian  dan membuat pengunjung bisa menyaksikan sekawanan awan melayang di bawah mata. Ada beragam jenis pohon dan aneka satwa, seperti monyet dan burung. Tempat ini sangat cocok untuk berwisata bersama keluarga karena memiliki banyak area bermain anak-anak, pemandangan yang indah, dan restoran. Di samping itu, dekatnya dengan kota adalah alasan yang tepat untuk bersantai sejenak di Raghadan Forest Park.