Islam di Kanada: Alberta saksi dari perjalanan Islam

Amerika Asna Marsono
Pilihan oleh Asna Marsono
Islam di Kanada: Alberta saksi dari perjalanan Islam
Islam di Kanada: Alberta saksi dari perjalanan Islam (foto: Masjid Al-Kareem) © airdrietoday.com

Awalnya hanya ada 13 dari mereka! Empat tahun setelah kemerdekaan Kanada, pada tahun 1871, sensus menemukan bahwa negaranya memiliki 13 Muslim Eropa sebagai warga negara. Jadi apa akar Islam di Kanada?

Bagi para cendekiawan Islam dan para ulama, wilayah utara Kanada telah menjadi batas akhir untuk menyebarkan agama Islam. Selama hampir 1400 tahun, pesan Islam dibawa oleh muslim di seluruh dunia. Kecuali untuk wilayah utara Kanada, karena terlalu terpencil.

Tetapi hal ini telah berubah pada tahun 1940-an, menurut sejarah, perjalanan Islam dimulai di kota kecil utara di provinsi Kanada Alberta.

Inisiasi Islam di Kanada

Masjid Kanada pertama dibangun di Edmonton pada tahun 1938. Saat itu ada sekitar 750 Muslim Eropa di negara tersebut. Edmonton adalah ibu kota provinsi Alberta, Kanada. Kemudian penyebaran pesan damai Islam dimulai di Kanada. Kota pertama yang ditaklukkannya adalah Lac La Biche.

Saat ini, Lac La Biche masih menjadi kota sepi yang di mana paling banyak 2300 orang tinggal. Terletak sekitar 140km timur laut Edmonton. Keadaan ini bahkan lebih sepi ketika tiga keluarga imigran Lebanon pertama kali menginjakkan kaki mereka pada 1940-an. Mereka mulai tinggal di sini pada tahun 1946. Mereka sebenarnya adalah pengikut seorang pengusaha Islam dari Lebanon. Namanya Ali Ahmed Abouchadi.

Dia tiba di Lac La Biche pada tahun 1906 dan menjadi tokoh penting dalam perdagangan bulu dengan orang Kanada setempat. Mungkin, dia adalah muslim pertama yang belajar dan berbicara bahasa Cree, bahasa suku asli orang Kanada. Pada tahun 1911, Mohamed Abuali Gotmi tiba dari Lebanon. Dia adalah karyawan Ali Ahmed pada awalnya. Setelah beberapa tahun, ia memulai bisnis perdagangannya sendiri.

Ali Ahmad dan Mohamed Ali mulai menghasilkan lapangan kerja untuk sebangsa mereka. Dengan demikian, lebih banyak keluarga Lebanon tiba pada tahun 1950-an. Pada tahun 1969, komunitas Islam Alberta telah tumbuh menjadi 40 keluarga Lebanon, 37 di antaranya adalah Muslim.

Muslim awal ini menciptakan minoritas penting di Lac La Biche. Mereka menikah dengan orang Kanada. Beberapa orang Kanada mulai menjadi mualaf pada waktu itu.

Tahun-tahun setelah Perang Dunia II, kota ini melihat sedikit peningkatan populasi Muslim. Kemudian preferensi Imigrasi Eropa dihapus pada akhir 1960-an. Ini melahirkan imigrasi Islam besar-besaran di Kanada.

Penyebaran pesan Islam di Kanada

Pada tahun 1957, sebuah Asosiasi Muslim Arab dibentuk dengan 12 anggota. Mereka merencanakan untuk sebuah Masjid di Lac La Biche. Dan tahun berikutnya Masjid Al-Kareem didirikan. Itu adalah masjid kedua di Kanada. Ini berfungsi sebagai tempat ibadah bersama dengan sekolah al-Quran.

Kemudian masjid membutuhkan seorang imam. Jadi pada tahun 1962, seorang mualim Lebanon yang memenuhi syarat datang ke kota dengan kontrak tiga tahun untuk melayani sebagai imam. Ia sangat aktif dalam komunitas Islam.

Salah satu pengamat menyatakan bahwa: “Di sini, di tepi hutan boreal besar kanada barat laut seseorang dapat mendengar setiap akhir pekan lantunan al-Quran.”

Pada tahun 1969, komunitas Islam Lac La Biche menjadi 10% dari populasi kota. Ini menjadikan bagian terbesar dari populasi Islam di Amerika Utara pada waktu itu.

Kondisi saat ini dari komunitas Islam

Muslim provinsi Alberta Kanada sebenarnya tidak begitu terhubung dengan dunia Islam. Tetapi mereka mempraktikkan agama dengan hati yang murni dengan cara mereka sendiri.

Saat ini, hampir satu dari setiap lima penduduk Lac La Biche berasal dari Muslim Lebanon. Masjid Al-Kareem dimodifikasi dan direkonstruksi pada tahun 1986. Hal ini dianggap sebagai bagian penting dari komunitas Islam kota.