Аль-Фергани, или Как ошибся Колумб

Культура Мухаммад Нассар
Мухаммад Нассар
Аль-Фергани, или Как ошибся Колумб

Ахмед аль-Фергани (798-861) был одним из крупнейших ученых Золотого века Аббасидского халифата. Его научные работы оказали большое влияние на формирование научного мировоззрения многих современных дисциплин и на представления человека о мироустройстве. На Западе он был известен под латинским именем Альфраганус. Его расчетами окружности земли воспользовался Христофор Колумб, планируя маршрут для путешествия в Индию, в результате которого он открыл Америку. В определенном смысле этим открытием мы обязаны ошибке, которую совершил Колумб, не разобравшись должным образом в цифрах, приведенных аль-Фергани.

Академик из Дома мудрости

Ахмед аль-Фергани был родом из Ферганской долины. Узбекистан считает аль-Фергани частью своего национального достояния. В 1998 году, когда под эгидой ЮНЕСКО отмечался 1200-летний юбилей со дня рождения ученого, в Узбекистане была выпущена памятная монета в 100 сум, посвященная аль-Фергани.

Ахмед аль-Фергани долгое время работал в Доме мудрости – аналоге современной Академии наук, основанной в Багдаде халифом аль-Мамуном. Вместе с другими учеными он участвовал в научных работах, направляемых и финансируемых халифом. В зрелом возрасте он перебрался в Каир, где и завершил свой научный и земной путь. В Каире аль-Фергани поставлен памятник.

Ведущий авторитет в астрономии

Основным научным занятием аль-Фергани были занятия астрономией. Он выпустил фундаментальные труды по этой дисциплине, которые на протяжении последующих семи столетий использовались как универсальные учебники, справочники и энциклопедии этой дисциплины как на Востоке, так и на Западе. «Книга о началах науки астрономии», «Книга о небесных движениях и свод науки о звездах», «Свод науки о звездах». Все эти книги были настольными книгами европейских астрономов и географов вплоть до новейшей эпохи.

Одним из главных достоинств работ аль-Фергани было соединение астрономических трудов с географией и математикой, благодаря чему он сумел просчитать множество различных расстояний как между небесными телами, так и между географическими объектами. Аль-Фергани в первую очередь был, как бы мы сказали современным языком, «физиком-теоретиком». Например, он доказал, что земля – это шар. Математически обосновал существование самого короткого (23 декабря) и самого длинного (22 июня) дней в году. Связал активность найденных им солнечных пятен с солнечными затмениями. Обосновал математические принципы конструировании астролябии, чему посвятил одну из своих самых известных работ.

Ниломер

Доказав необходимость «фундаментальной науки», он стимулировал практические научные исследования, которые на основе его теоретических выкладок делали его коллеги ученые. Однако, несмотря на занятия фундаментальной наукой, аль-Фергани оставил после себя и ряд чисто практических изобретений. Так после своего переезда в Египет он сконструировал оригинальный ниломер – устройство, фиксирующее и помогающее прогнозировать уровень разлива Нила, основной хозяйственной единицы, от которой зависела вся экономика Египта. Ниломер аль-Фергани просуществовал вплоть до строительства Асуанской плотины в 1960 году.

Земной меридиан и путешествие Колумба

Труды аль-Фергани содержали в себе множество таблиц и практических расчетов. В частности, он рассчитал величину окружности Земли (земной меридиан). Христофор Колумб использовал этот расчет для определения дальности своего пути в Индию через Атлантический океан. Однако Колумб допустил ошибку, по умолчанию приняв одну арабскую милю (равную практически 2 километрам) за римскую (составляющую чуть меньше 1, 5 километров).

В результате рассчитанное Колумбом расстояние оказалось неверным. Рассчитай он его правильно, он бы точно знал, что Индией встреченная им земля (а это был остров Гаити) быть никак не может, поскольку встретилась на пути слишком рано. Колумб же обрадовался совпадению расчетов и долго пребывал в заблуждении, что достиг цели, пока другие люди (Америго Веспуччи и Генри Гудзон) не доказали, что это не Индия, а новый континент. Тем не менее, труды аль-Фергани способствовали этому открытию и внесли свой вклад в практическое осуществление многих географических путешествий.