Древние мусульманские города. Дамаск

Мечеть Омейядов, построенная в начале VIII века © ali sulima | Dreamstime.com

Дамаск – один из древнейших городов человеческой цивилизации, который и в наши дни не утратил своего величия. Современная столица Сирии имеет богатую историю, насчитывающую около пяти или шести тысяч лет. Исследователи утверждают, что возникновение этого города относится к III тысячелетию до нашей эры, однако арабский историк Ибн Асакир, живший в XII веке, полагал, что Дамаск возник за четыре тысячи лет до нашей эры. Он был уверен в том, что первой стеной, построенной после потопа, была стена именно этого города.

Согласно легенде, здесь жили Адам и Ева, изгнанные из рая. Так это или нет, но город упоминается в Ветхом Завете, причём ему отведена очень важная роль.

Самая первая запись о Дамаске относится к XV веку до нашей эры, периоду правления фараонов, имеющих большую власть над этими территориями. Название города находится в списке, выгравированном на статуе, которую нашли в гробнице фараона Аменхотепа III. В этом перечне указаны все земли, находившиеся в подчинении у Египта.

В XII-VIII веках до нашей эры арамеи основали своё государство и сделали Дамаск его центром. Царство принимало участие в войне с царём Давидом, который разбил армию арамеев и включил их земли в состав своего государства. В VIII веке до нашей эры Дамасское царство было разгромлено, его территории стали частью Нововавилонского царства, а затем, в VI веке до нашей эры, перешли под влияние Первой Персидской Империи.

Дамаск также был частью империи Александра Македонского, который вторгся на его земли в 333 году до нашей эры. Эта оккупация не стала катастрофой для города, потому что греки уважительно относились к его культуре и истории. Они не навязывали свою религию и активно перестраивали город в том стиле архитектуры, который был характерен для эллинов. После смерти Александра Македонского Дамаск оказался под влиянием царства Селевкидов.

Власть греков была недолгой, и вскоре город был присоединен к составу Римской Империи. Роль Дамаска как торгового центра послужила причиной того, что римляне взяли город под свою защиту и всячески поощряли его деятельность, защищая купцов от разбойников. Проходившие через него караваны оставляли деньги, которые шли прямиком в римскую казну. Активное развитие торговли сделало Дамаск одним из главных источников снабжения римских легионов пшеницей, маслом и вином. Ему присвоили статус колонии, а мастерство оружейников дало городу почётный титул арсенала.

В IV веке нашей эры город стал частью Византии, однако уже через два века Дамаск вошёл в состав арабского халифата династии Омейядов. Этот период сохранился в прекрасном памятнике архитектуры, сохранившемся до наших дней, – мечети Омейядов. Дамаск был столицей халифата, но всего одно столетие, в VIII веке новым центром стал Багдад.

Крестоносцы пытались взять город три раза, но сделать это удалось лишь войскам Нуруддина Махмуда, представителя династии Зангидов. В XIII веке власть в Дамаске захватили египетские мамлюки, при них город по-настоящему расцвёл. В нём активно развивалось ремесло, именно в эти годы Европа увидела легендарную дамасскую сталь и стекло удивительной прочности.

В XIV веке город подвергся разграблению монголов, и только в XVI веке, войдя в состав Османской Империи, снова начала возрождаться. Он больше не был блистающим торговым центром, его роль сводилась к перевалочному пункту для паломников.

В начале XX века Дамаск оказался под властью Франции, а после того, как Сирия объявила о своей независимости, стал её столицей.