Древние мусульманские города. Эль-Файюм

Оазис Эль-Файюм // © Cynic Zagor (Zorbey Tunçer)

Окруженный со всех сторон Ливийской пустыней, в оазисе спрятан город Эль-Файюм. Его основание приходится на четвертое тысячелетие до нашей эры, что придает городу статус самого древнего в Египте и одного из самых старых во всем мире.

В те времена город назывался Шедет или Шедит, или Крокодилополь, что в переводе с древнегреческого означает «город Гадов». Близость к Меридову озеру делало это место культовым, его жители поклонялись Себеку – богу, традиционно изображающемуся в виде человека с головой крокодила. К этим созданиям здесь относились с трепетом, в храме жрецы держали живого крокодила, убранного драгоценными камнями и считавшегося священным. Их тела бальзамировали, и после проведения раскопок учёные нашли целое кладбище с мумиями этих созданий.

В Шедете часто останавливались фараоны, о чём свидетельствуют исследования, проведённые британским археологом Флиндерсом Питри. Кстати, именно одному из правителей, фараону Аменемхету III, принадлежит идея преобразования Меридова озера. Он осушил часть водоёма и соединил его с Нилом с помощью канала Юсуф. Сегодня туристов приглашают отправиться в неспешное путешествие по озеру Карун, которое является лишь небольшой оставшейся частью от прежнего водоёма.

В IV веке до нашей эры город сменил название на Арсиноя в Аркадии. Первая часть появилась в честь супруги фараона Птолемея II Филадельфа, а вторая была данью географической традиции. Дело в том, что город стал частью провинции Аркадия, и, чтобы не теряться в пространстве, эта дополнительная часть названия должна была сразу указывать на местонахождение поселения.

Город Эль-Файюм известен знаменитыми фаюмскими портретами, которые были найдены в ходе археологической экспедиции Флиндерса Питри. Они выяснили, что уже в I веке нашей эры на саркофаг было принято класть не маску, а портрет умершего. Эти памятники культуры дают полное представление о мастерстве древнеегипетских художников и влияние их техники на живопись эпохи Возрождения.

После Османско-мамлюкской войны начала XVI века Египет стал провинцией Османской империи. Долгие годы Эль-Файюм был под властью турецких правителей. В эти годы на его территории была построена Парящая мечеть, которая сохранилась и до наших дней.

Когда-то давно оазис Эль-Файюм называли садами Египта, его размеры были намного больше современных. Традиция земледелия не забыта и сегодня: практические на всей территории местности ведутся сельскохозяйственные работы. Здесь выращивают зерновые культуры, хлопок, инжир, виноград различных сортов и оливки. Из сырья получают прекрасное розовое масло, которое славится своими целебными свойствами.

Население современного города составляет немного больше 300 тысяч человек. Современное название города происходит от древнеегипетского слова, обозначавшего «озеро» или «море». В этом названии сохраняется память о Меридовом водоёме, жилище священных крокодилов, которым поклонялись египтяне в далеком прошлом.

Знакомство с городом, история которого насчитывает около шести тысяч лет, не включает в себя любование грандиозными сооружениями. Зато здесь есть множество больших базаров, мечетей и бань. Над одним из мостов, перекинувшихся через канал Юсуф, возвышается мечеть султана Кайтбея, которую правителю подарила его супруга. Ещё одна мечеть, построенная в честь принца Сулеймана, находится на склоне холма. Она выполнена в стиле зданий, возведенных в период правления мамлюков Оттоманской эры. Отличительный символ города, по которому его узнают туристы, – это четыре водяных колеса.

В нескольких километрах от города расположены пирамиды Эль-Лахун, а в окрестностях были найдены окаменелости китов, которые были включены в список наследия ЮНЕСКО. Это место называется долиной китов, Вади-аль-Хитан.