Мусульманские столицы: Маскат — город у подножья гор

Ближний Восток Мухаммад Нассар
Мухаммад Нассар
Мусульманские столицы: Маскат - город у подножья гор

Маскат — столица султаната Оман, важный порт на берегу Оманского залива, обслуживающий грузопотоки из арабских стран Персидского залива в Иран и Индию. Население Маската составляет 1,56 млн человек. Город расположен у подножья скалистых гор Хаджар — ровный ряд белых домов, похожих на картонные коробки, и идущая вдоль берега магистраль — улица 18 ноября (национальный праздник Омана, одновременно день освобождения от португальцев и день рождения султана Кабуса).

В конце XX-начале XXI века, в правление султана Кабуса, город из отсталого средневекового укрепленного форта превратился в цветущий оазис с развитой транспортной инфраструктурой, зеленой растительностью, современной архитектурой и шоссейными дорогами, музеями и торговыми центрами. Развитию города способствовало открытие в начале 1960-х годов в Омане нефтяных месторождений и строительство новейшего порта, обслуживающего нефтяную и прочую торговлю между Персидским заливом и Индийским океаном.

В десятке самых безопасных городов

По данным сайта Numbeo (статистическая аналитика на основе сбора и обработки мнений обыкновенных людей и их личных впечатлений о жизни в разных городах мира), по результатам на первую половину 2021 года Маскат вошел в десятку самых безопасных городов мира, замыкая собою список, на первом месте которого стоит Абу Даби (ОАЭ), затем Доха (Катар), за ними столица Тайваня Тайбэй, канадский Монреаль и швейцарский Цюрих, Шарджа и Дубай (ОАЭ), Мюнхен, Клуж-Напока (Румыния) и, наконец, Маскат.

Порт в Оманском заливе

Маскат известен с незапамятных времен. Несмотря на пустынный климат и непригодность для сельского хозяйства, подножья гор служили прекрасным источником пресной воды, пополнить запасы которой сюда заходили идущие из Персидского залива и обратно суда. И хотя Маскат был отрезан Хаджарскими горами от остального мира, здесь издревле селились люди. В Маскате останавливался в 1330 году знаменитый путешественник Ибн Баттута, который назвал его в своих записках «небольшим поселением», а в 1470 году здесь, проездом в Индию, побывал русский купец Афанасий Никитин. В своих путевых записках «Хождение за три моря» он назвал это портовое поселение Мошкатом.

Португальское господство

В 1507 году в гавань Маската при шла португальская эскадра. Тогдашние правители Омана Набханиды не смогли обеспечить оборону города. Маскат был взят португальцами, которые почти полторы сотни лет удерживали его как свой главный оплот на пути из Аравии в Индию.

Традиционно оманцы управлялись выборными имамами. Вожди из рода Набханидов поколебали власть имамов и стали править как светские правители. Тем не менее, авторитет имамов остался. С приходом португальцев конфликт между имамами и правителями встал с новой силой. В результате представитель рода имамов Яруба Насир ибн Муршид в 1642 году сумел изгнать португальцев и заложить основу новой династии султанов Яруба, распространивших могущество Оманского султаната на весь «берег суахили», включая Занзибар (который в 1861 году отделился от Омана в независимый султанат, а в 1964 году вошел в состав нового государства Танзании).

Португальцы построили в Маскате несколько укрепленных фортов, а предыдущие укрепления и здания (включая деревянные мечети) сравняли с землей, построив на их месте церковь.

Морская фауна

Коралловые рифы в заливе Маската являются  пристанищем богатейшей колонии морской фауны, на которую съезжаются полюбоваться дайверы всего мира. Крабы, лангусты, акулы, дельфины, сардины, тунец, креветки, рыба-меч, барракуды, мурены, киты — морских обитателей здесь великое множество. Множество туристов съезжаются в Маскат полюбоваться на обитателей моря. В настоящее время, когда запасы нефти начинают постепенно истощаться, развитие туризма ставиться правительством Омана во главу угла экономики. И Маскат играет в этом очень важную роль.